Born a Crime Capítulos 1-3 : Resumen y análisis

: Resumen

Trevor Noah abre sus memorias articulando una premisa central: que el apartheid se basaba en la creación de divisiones artificiales entre grupos de personas para que la élite colonial blanca pudiera mantener su control del poder. Presenta las principales tribus de Sudáfrica, con un enfoque en los dos grupos principales: los zulúes y los xhosa. Él identifica a los zulúes por haber adoptado un enfoque contundente y combativo para resistir el poder colonial, mientras que los xhosa utilizaron principalmente estrategias y maniobras políticas. Estos diferentes enfoques llevaron a una mayor tensión entre los dos grupos, y una vez que cayó el apartheid, la opresión sistemática fue reemplazada por diferentes tribus africanas que luchan entre sí.

Noah luego cambia al primero de sus recuerdos personales: cuando era niño, su madre lo arrojó de un automóvil en movimiento. A los 9 años, a él, su madre y su hermano pequeño, Andrew, se les averió el automóvil un domingo mientras intentaban llegar a la iglesia. La madre de Noah era una mujer profundamente religiosa y por lo general pasaba el domingo asistiendo a tres servicios diferentes, uno en una iglesia principalmente negra, principalmente blanca y mixta. Negándose a dejarse llevar por su objetivo de asistir a la iglesia, la madre de Noah decide viajar usando el sistema de minibús, un sistema de tránsito establecido por negros a quienes se les prohibió acceder al transporte público regular. Noah reflexiona sobre cómo su madre respondió a su naturaleza rebelde siendo firme y sensata, y debido a esta relación, no desafió su plan a pesar de que no estaba contento con viajar en minibús.

En este punto, las tensiones y la violencia estaban aumentando para las personas negras en Sudáfrica. La caída del apartheid había puesto a dos partidos políticos importantes, aproximadamente alineados con las tribus zulú y xhosa, en una lucha por el poder y Noah fue testigo de violencia y disturbios con frecuencia. No obstante, su madre insistió en que continuaran con su vida cotidiana. Después de un largo día de asistir a los servicios religiosos, la madre de Noah y sus dos hijos se encuentran lejos de casa sin transporte disponible. Después de subir a un automóvil, aparece otro minibús con un conductor enojado por haber sido privado de su tarifa. La familia se sube al minibús, solo para que el conductor los amenace e insulte. Sintiéndose cada vez más insegura, cuando el autobús reduce la velocidad, la madre de Noah abre la puerta, lo empuja hacia afuera y luego salta con el bebé en sus brazos. Corren a una gasolinera cercana y llaman a la policía.

Noah hace una pausa para proporcionar un contexto histórico adicional para la situación política de Sudáfrica: en el siglo XVII, los colonos holandeses establecieron una presencia comercial y comenzaron a oprimir sistemáticamente a la población africana para mantener el control de su nueva colonia. Los británicos finalmente se hicieron cargo, expulsando a los colonos holandeses originales de la costa donde desarrollaron la cultura afrikaners. Después de que los británicos perdieron el poder, los afrikaners blancos volvieron al poder y promulgaron el apartheid como un enfoque sistemático para controlar a la población predominantemente negra.

Noah nació en este sistema de apartheid, hijo de una mujer negra Xhosa llamada Patricia y de un hombre blanco de nacionalidad suizo-alemana llamado Robert. En el momento en que nació, era ilegal que las personas pertenecientes a diferentes clasificaciones raciales se casaran o tuvieran relaciones sexuales entre sí y, por lo tanto, la existencia misma de Noah es un indicio de comportamiento criminal. El enfoque de la vida obstinado y rebelde de su madre es evidente tanto en su decisión de tener un hijo mestizo como en sus otras decisiones. En un momento en que la mayoría de las mujeres negras se limitaban a trabajar en fábricas o en el servicio doméstico, pudo adquirir formación y trabajar como secretaria. También decidió mudarse de la casa de su familia y vivir en el centro de Johannesburgo. En ese momento era ilegal que las personas negras vivieran fuera de los vecindarios designados, pero Patricia puede hacer arreglos para alquilar un apartamento en secreto.

Mientras vive en su nuevo apartamento, Patricia conoce y se hace amiga de un hombre blanco llamado Robert. Quiere tener un hijo, pero no quiere pareja, por lo que convence a Robert de que conciba un hijo con ella y le promete que no tendrá ninguna responsabilidad. Sin embargo, después del nacimiento de Noah, Robert se da cuenta de que quiere desempeñar un papel en la vida de su hijo. Debido a que Noah es visiblemente de piel clara, su madre oculta su ascendencia y lo hace pasar por hijo de dos padres de color en lugar de su propio hijo. Noah se mantiene en gran parte aislado y escondido cuando era niño, especialmente cuando pasa tiempo con sus abuelos en el barrio negro de Soweto, porque podrían alejarlo de su madre y arrestarla por tener un hijo mestizo.

Noah continúa meditando sobre su infancia, y señala que en Sudáfrica, el cristianismo coexiste con las creencias africanas tradicionales sobre la brujería y otras prácticas espirituales. Dentro de su familia inmediata y extendida, Noah creció principalmente alrededor de mujeres, con pocos modelos masculinos a seguir. Esta situación fue parte de un patrón más amplio donde las estructuras del apartheid fragmentaron a muchas familias. Para muchas de las mujeres que Noah observó mientras crecían, una ferviente creencia religiosa funcionaba como una forma de hacer frente a la inmensa responsabilidad que tenían que asumir. Noah reflexiona sobre las características socioeconómicas de Soweto, incluida la falta de plomería interior. A los cinco años, decidió un día defecar en un periódico dentro de la casa en lugar de salir al retrete. Sin embargo, su bisabuela ciega notó sonidos y olores sospechosos y alertó a su madre y abuela, quienes se convencieron de que un demonio había entrado en la casa. Noah nunca admite que él fue el responsable.

Análisis

Esta sección de apertura destaca cómo Trevor Noah entrelazará historias personales y políticas a lo largo de las memorias. Por un lado, está contando la historia de su propia vida a una audiencia que probablemente ya esté familiarizada con él en su personaje de actor y comediante. Por otro lado, comparte información sobre Sudáfrica y los traumas del apartheid. La combinación de la historia personal de un individuo específico con esta información hace que sea más probable que llegue a una audiencia más amplia. Además, las anécdotas personales de Noah brindan un contexto y matices adicionales sobre cómo las leyes y los cambios políticos se desarrollaron en la vida cotidiana de las personas comunes. Puede ser fácil asumir que la historia se trata principalmente de enumerar fechas, eventos clave y los nombres de personajes famosos, pero esta memoria ofrece una perspectiva alternativa sobre cómo se puede presentar y consumir la historia. El estatus de celebridad de Trevor Noah también le da una habilidad única para hacer que los lectores aprendan sobre la historia de Sudáfrica. Los fanáticos pueden desear saber más sobre él o estar buscando aprender cómo se convirtió en la personalidad que es, y las memorias de Noah aprovechan «las corrientes emocionales ambivalentes que subyacen a la fascinación cultural tanto con las narrativas de la vida como con la celebridad» (Mayer & Novak 150) para contar. no solo su propia historia, sino también la tumultuosa historia de una nación específica.

Para contar su propia historia, especialmente la historia de su infancia, Noah también tiene que prestar mucha atención a su madre Patricia, una presencia formativa en su vida. Patricia será un personaje importante en las memorias porque ha participado en la mayoría de los eventos clave en la vida de Noah. Más que muchas madres, Patricia también tomó una serie de decisiones deliberadas que hicieron que Noah tuviera una vida muy inusual. Patricia se negó a que sus elecciones y ambiciones fueran dictadas por las rígidas reglas del apartheid, ni por las normas culturales más amplias de la sociedad sudafricana. Quería tener un hijo propio y estaba dispuesta a que ese hijo fuera mestizo. Al hacerlo, Patricia asumió un gran riesgo y potencialmente también eligió traer un niño al mundo sabiendo que su hijo iba a tener dificultades para adaptarse. A pesar de que más tarde será abierto sobre la forma en que su herencia racial creará desafíos. en su vida, Noah celebra la valentía de Patricia al tomar sus propias decisiones y seguir su corazón.

Los incidentes que Noah narra en los primeros capítulos destacan cómo utiliza momentos divertidos o dramáticos para dar una idea personal de las realidades de la vida en Sudáfrica. Aunque el apartheid se estableció para permitir que las potencias coloniales blancas dominaran y oprimieran a la población no blanca, gran parte de la tensión y la violencia cotidianas que experimenta Noé son el resultado de las tensiones entre diferentes grupos no blancos. El primer episodio de las memorias muestra que él, su madre y su hermano menor están en peligro no por hombres blancos, sino por hombres negros que pertenecen a una tribu diferente. Una de las consecuencias particularmente tóxicas del colonialismo y el apartheid fue la forma en que condujo a luchas de poder entre grupos que simultáneamente estaban siendo oprimidos por las élites gobernantes blancas. Dado que el apartheid termina cuando Noah es un niño bastante pequeño, su vida temprana se ve más afectada por las consecuencias indirectas de la violencia y las luchas de poder entre diferentes grupos africanos negros que el conflicto directo con individuos blancos. Noah primero explica esta realidad a los lectores y luego da un episodio dramático y vívido en el que su madre lo arroja fuera de un automóvil en movimiento. El episodio hace que una realidad fáctica sea más vívida y memorable. También muestra cómo Noah y su madre encuentran humor en situaciones desafiantes y peligrosas. El incidente es uno en el que podrían haber muerto todos; Noah no rehuye admitir esa realidad, pero tampoco se detiene en ella.

Los episodios iniciales también destacan el importante papel del cristianismo en la infancia de Noé. La ferviente fe religiosa de Patricia muestra las complejas formas en que las influencias coloniales se manifiestan a lo largo del tiempo. El cristianismo fue introducido por los colonialistas europeos y puede representar una herramienta de opresión. Sin embargo, a nivel individual, su fe le ha dado a Patricia un sentido de confianza en sí misma y valentía que en realidad le permite rebelarse contra esos mismos sistemas opresivos. Para Patricia, su familia extendida y muchos otros sudafricanos negros, el cristianismo se ha sintetizado y entrelazado con las creencias espirituales tribales tradicionales. Como muestra el episodio con el demonio, junto con la descripción de Noah del papel que desempeñaba la brujería en la cultura sudafricana, las creencias tradicionales continúan siendo parte integral de la cosmovisión de los sudafricanos negros, pero también asisten regularmente a los servicios de la iglesia cristiana e invocan a Jesús a través de oraciones. . Esta fusión de creencias religiosas en un contexto colonial representa un ejemplo de la teoría de la hibridación de Homi K. Bhaba: como explica Amardeep Singh, «al pensar en la hibridación religiosa, la pregunta no suele ser si alguien se convierte o no a una creencia religiosa extranjera o impuesta. sistema, sino cómo los diferentes sistemas de creencias interactúan con los marcos culturales y religiosos tradicionales y locales «. En el mundo de Noah, el cristianismo coexiste con un legado del colonialismo de formas complicadas porque, si bien se ha entrelazado con creencias precoloniales, su abuela y otros todavía creen que debido a que Noah es de piel clara, sus oraciones son más efectivas. Siempre se les han mostrado imágenes de Jesús representado como un hombre blanco, por lo que, si bien se ha integrado parcialmente, el cristianismo también ha reafirmado una cosmovisión en la que las personas blancas o de piel clara son inherentemente superiores a las de piel más oscura.

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