Biografía de William Dean Howells



Biografía de William Dean Howells

Nacido en Martin’s Ferry, Ohio, William Dean Howells ascendió del puesto más bajo en el personal del periódico de su padre a novelista, crítico y portavoz del realismo. De su padre adquirió las ideas igualitarias; de su lectura de Swedenborg obtuvo una inclinación ética persistente. Incorporó estos elementos a la poesía que escribió tarde en la noche después de terminar su trabajo en el periódico. Leyó a Cervantes, Heine y Shakespeare y aprendió español, alemán y francés.

No puso completamente a trabajar su talento hasta después de escribir la biografía de la campaña de Lincoln. El dinero ganado con esta biografía le valió un viaje a Nueva Inglaterra, donde conoció a James Russell Lowell. Lowell usó su influencia para ayudar a Howells a ganar el puesto de cónsul estadounidense en Venecia.

Después de su misión, regresó a los Estados Unidos para editar y popularizar The Atlantic Monthly. Publicó obras de Mark Twain y Henry James en un esfuerzo por dar a conocer la revista a nivel nacional.

Escribía novelas de viajes. Los más importantes fueron una oportunidad conocida (1873), una conclusión inevitable (1875), La Dama de Aroostook (1875), Tu viaje de bodas (1881), verano indio (1886).

Como portavoz del realismo, escribió un ensayo titulado «Henry James Jr.», en el que afirmaba que «el arte de la ficción se ha convertido en un arte mejor en nuestros días que con Dickens y Thackery». Sus novelas realistas incluyen El ascenso de Silas Lapham (1885), Un peligro de nueva fortuna (1889), annie kilburn (1891), Un viajero de Altruria (1894).

La calidad del trabajo de Howells puede cuestionarse hoy, ya que incluso él reconoció que se estaba desvaneciendo de la aclamación literaria en sus últimos años. El ascenso de Silas Lapham no solo es la más popular de sus novelas, sino que es probablemente la mejor en calidad literaria, porque es muy representativa de la primera novela realista.

Escribió otras 34 novelas, 29 obras de teatro, 9 libros de viajes, 6 libros de crítica literaria, 4 libros de poesía y 25 obras diferentes.



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