Biografía de Thomas Mann



Biografía de Thomas Mann

Thomas Mann nació en 1875 en una familia de comerciantes muy respetada en la ciudad medieval de Lübeck en el Mar del Norte. Fue el segundo de cinco hijos del senador Thomas Heinrich Mann y su esposa con talento musical. Fue a través de su madre y de los muchos músicos que frecuentaban su casa que Mann estuvo expuesto a la música, especialmente a la de Richard Wagner, desde una edad temprana.

La atmósfera culta, conservadora y devotamente protestante de la casa Mann se convirtió en tema de Buddenbrooks (1901), una epopeya de considerable complejidad y elementos claramente autobiográficos. El libro fue el primer éxito de Thomas Mann y fue aclamado como una obra maestra. Ilustrando el declive de una rica familia de comerciantes durante varias generaciones, Buddenbrooks emplea la técnica de retratar la decadencia moral a través del deterioro físico. Esencialmente, es una defensa de los valores tradicionales, pero la novela ya muestra la temprana tendencia de Mann a verse a sí mismo como un representante y un crítico implacable del entorno mismo que lo formó.

cuando esté terminado Buddenbrook, Mann comenzó a leer a Schopenhauer y Nietzsche. Bajo la influencia de su esteticismo, comenzó a bajar el escudo protector que mantenía en torno al orden social y político tradicional de su propio medio de clase media alta. Sus escritos aumentaron su comprensión de sí mismo como un «burgués perdido», y quedó inmediatamente fascinado por la polaridad entre artista y burgués, espíritu y naturaleza, muerte y vida. Por los comentarios y quejas garabateados en los márgenes de los manuscritos, sabemos que, bajo el hechizo de este dualismo, Mann estuvo sujeto a prolongados períodos de duda sobre su arte. los dos cuentos largos tonio kroger (1903) y muerte en venecia (1913) son los tratamientos más renombrados de este tema.

En 1905, Mann se casó con Katja Pringsheim, hija de un profesor de matemáticas en Munich. Katja no solo fue una excelente madre para sus seis hijos, sino también una ayuda indispensable para su esposo en el desempeño de sus tareas profesionales. Esto permitió a Mann dedicarse por completo a su trabajo, gran parte del cual consistía en la práctica que consumía mucho tiempo de juntar descripciones aparentemente insignificantes y observaciones minuciosas del mundo que lo rodeaba.

Muy en consonancia con el realismo psicológicamente maduro del escritor ruso Tolstoi, cuyas obras llegó a admirar, Mann se negó a seguir lo que consideraba el patetismo exagerado y los vuelos de fantasía de los expresionistas de su época. Especialmente la negativa de Mann a utilizar su arte como medio para el pensamiento político liberal condujo a una creciente alienación entre él y su hermano Heinrich, él mismo un conocido novelista. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, cuando Thomas Mann justificó el militarismo en expansión de Alemania refiriéndose a él como «el derecho al poder ascendente», la ruptura entre los hermanos se hizo completa. No fue hasta después de la guerra que Thomas comenzó a cambiar sus puntos de vista, más completos en su autobiografía. Reflexiones de un hombre apolítico (1918), que se reconciliaron y permanecieron llenos de respeto por el trabajo del otro hasta la muerte de Heinrich en 1950.

Intentar restar importancia o ignorar el ultraconservadurismo de Thomas Mann de ese período, como lo han hecho repetidamente los críticos, es una mala manera de rendir homenaje a su genio, por sincero que sea. Esto conduce a un grave error de juicio sobre la lucha de Mann por sacudirse las seducciones de la insistencia de Schopenhauer y Nietzsche en el dualismo del arte y la política. Bajo el impacto de la derrota de Alemania, así como el evangelio humanista de Goethe, Mann luchó duro para trascender este dualismo. Y, en el momento de su primer gran intento de síntesis, la montaña mágica (1924), podría afirmar haberse puesto del lado de aquellos que creen en el pensamiento político y el compromiso como un aspecto integral de las humanidades. tu charla la república alemana (1922) y el ensayo Goethe y Tolstoi (1923) fueron los hitos más significativos de este logro.

En la década de 1920, Mann comenzó a tomar muy en serio su misión de preocuparse por los problemas de su tiempo. Incluso pronunció discursos políticos, oponiéndose a los extremistas de derecha que ya comenzaban a socavar la inestable nueva República de Weimar. Abogó por un papel de mediador para la Alemania democrática entre el Este y el Oeste. En repetidas ocasiones, llamó a los elementos conservadores y socialistas a resolver sus disputas y unirse contra su enemigo común, la creciente ola del nazismo.

En 1929, Thomas Mann recibió el Premio Nobel de Buddenbrook. Esto provocó la protesta de muchos liberales que consideraban al comité responsable como políticamente insensible e irresponsable, o de lo contrario habría otorgado el premio sobre la base de la montaña mágica, irradiando el humanismo emergente de Mann de la manera más convincente. Un año después, mario y el mago fue publicado, un feroz ataque al fascismo. En 1933, con motivo del cincuentenario de la muerte de Richard Wagner, Mann pronunció una brillante conferencia sobre la agonía y la grandeza de Wagner, revelando magníficamente la metafísica de la liberación de Schopenhauer en sus composiciones y describiéndolo como un ingenioso representante del culto alemán al irracionalismo. . .

Si Mann había sido amenazado en reiteradas ocasiones por sus actitudes «antinacionalistas» hasta ahora, tras ese discurso se instaló una campaña de calumnias a escala nacional. Un día después de la fatídica conferencia y doce días después de la toma del poder por parte de Hitler, Mann cruzó la frontera hacia Suiza. La Alemania oficial respondió privándolo de su ciudadanía y de su doctorado honoris causa. Permaneció en Suiza hasta su emigración a los Estados Unidos, donde finalmente se instaló en Pacific Palisades, California, en 1938.

A lo largo de su exilio, Mann se consideró a sí mismo el representante del verdadero espíritu alemán, en cuyo nombre dirigió amargos ataques contra el régimen nazi. Al mismo tiempo, no ocultó su disgusto por las democracias occidentales que habían hecho tan poco para ayudar a la joven República de Weimar mientras había tiempo para desalentar a Hitler. Mann temía el apaciguamiento y el Acuerdo de Munich de 1938 le dio la razón.

En la política de Franklin D. Roosevelt, Mann vio lo que llamó «una socialdemocracia que en los ámbitos económico y político tendrá que reemplazar al tipo liberal». Proporcionó la base espiritual para su antinazismo. El aprecio mutuo ha unido a los dos hombres desde 1935, cuando, por sugerencia de Roosevelt, Mann recibió un doctorado honorario de Harvard. Mann respaldó públicamente a Roosevelt e incluso hizo campaña por su cuarto mandato. Si, como se ha señalado, Mann tenía reservas sobre algunas facetas de la democracia tradicional, su antifascismo era intransigente. Como diría años después su hijo Gob, historiador: «Su compromiso siempre fue tímido, debilitado por la autocrítica; su no, sin embargo, fue claro y fuerte».

José y sus hermanos (1943), una tetralogía sobre el ascenso de la humanidad desde los comienzos míticos hasta las alturas iluminadas, fue la creación más famosa de Mann durante su exilio. Doctor Fausto (1947), una representación semi-alegórica y un intento de explicación de la tragedia alemana durante el régimen nazi, fue muy aclamada. Como todas tus novelas, Doctor Fausto contiene fuertes elementos autobiográficos; más allá, sin embargo, queda, en palabras del propio autor, como la confesión de lo que nunca dejó de considerar como su pecado más grave: su participación inicial en tolerar e incluso propagar las fuerzas de la reacción política.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Mann fue duramente criticado en Alemania porque abandonó su país en un momento de gran necesidad. Si este sentimiento no es justificable, ciertamente es comprensible. Más que nada, sus violentos ataques contra el régimen nazi, en forma de transmisiones de radio desde la lejana América, crearon malos sentimientos. Hasta el día de hoy, se han utilizado para demostrar la actitud «anti-alemana» esencial de Mann. Con motivo del cumpleaños de Goethe, se sospechaba que tenía simpatías comunistas porque había insistido en visitar las zonas de ocupación oriental y occidental. Nunca se mudó a Alemania.

Ciertamente, este nuevo desencanto con Alemania fue difícil de soportar. Lo que perjudicó aún más al ciudadano estadounidense (desde 1944) Thomas Mann fue el ascenso al poder político del senador Joe McCarthy.

Mann, quien durante más de dos décadas se había comprometido, cada vez con mayor entusiasmo, con los ideales de la democracia estadounidense, fue obligado por el Comité de Actividades Antiamericanas del senador a renunciar a su puesto como Consultor en Literatura Alemana en la Biblioteca del Congreso. Mann era ahora un hombre de setenta y ocho años y, desilusionado con Estados Unidos, regresó a Suiza. Como dijo, «la libertad de Estados Unidos está sufriendo bajo su defensa, y algunos temen que esté a punto de desmoronarse». Dos años más tarde, en 1955, moría en Zúrich.

Junto con Franz Kafka, cuyo trabajo admiraba, Thomas Mann es considerado el novelista más influyente producido en el mundo de habla alemana en el siglo XX.



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