Biografía de John Hersey



Biografía de John Hersey

Primeros años

John Richard Hersey nació en Tientsin, China, el 17 de junio de 1914, hijo de los misioneros estadounidenses Roscoe M. y Grace (Baird) Hersey. Al crecer en China, Hersey estaba fuera de la corriente principal en lo que respecta a las actitudes y la cultura estadounidenses. Hablaba chino con fluidez. Hersey ejercitó su imaginación leyendo y escribiendo. Asistió a la British Grammar School y a la American School. Más tarde en la vida, informó que sus recuerdos de crecer en China incluían una infancia bastante «normal».

Educación

Se produjo un cambio importante cuando Hersey tenía diez años: su padre enfermó de encefalitis y la familia regresó a Estados Unidos y se estableció en Briarcliff Manor, Nueva York. Hersey se volvió completamente «americanizado» durante su adolescencia. Asistió a la Escuela Preparatoria Hotchkiss, donde trabajó como mesero y conserje. Sus años de pregrado los pasó en la Universidad de Yale de 1932 a 1936. Al graduarse de Yale, Hersey continuó su educación con una beca Mellon en el Clare College de la Universidad de Cambridge, donde estudió literatura inglesa del siglo XVIII. Tanto en Yale como en Cambridge, tuvo varios trabajos como mesero, bibliotecario, socorrista y tutor. Hersey nunca experimentó una vida de privilegios, y es posible que los trabajos que tuvo mientras asistía a la universidad le inspiraran una simpatía por el «hombre común» que luego aparecería en sus escritos.

inicio de carrera

Durante el verano de 1937, Hersey fue secretaria y recadero de Sinclair Lewis. Dejó ese trabajo en el otoño para ser aprendiz en la Tiempo revista, relación comercial que duraría hasta 1945. En 1939, regresa a China como corresponsal de guerra en la oficina de Chungking de Tiempo. En esa capacidad, viajó por China y Japón, enviando despachos de acción militar y entrevistando a líderes clave. Durante su carrera, los escritos de Hersey aparecieron en Tiempo de vida, y el Neoyorquino.

Hersey estuvo casado dos veces durante su vida y tuvo cuatro hijos. En 1940 se casó con Frances Ann Cannon, hija de un fabricante de artículos de algodón en Charlotte, Carolina del Norte. Tuvieron tres hijos: Martin Cannon, John Richard Jr. y Baird. Este matrimonio terminó en divorcio en 1958. Más tarde se casó con Barbara Day Addams Kaufman. Tuvieron una hija, Brook.

Hersey publicó dos libros en 1942 y 1943: hombres en Bataan y al valle. hombres en Bataan es un relato de los combates en Filipinas. Contiene cincuenta historias de hombres alistados, así como capítulos sobre el general MacArthur. El libro, que recibió críticas positivas, revela las preocupaciones de Hersey sobre cómo podría funcionar la democracia en tiempos de guerra. La experiencia de Hersey en el Pacífico Sur y la Batalla de las Islas Salomón lo llevaron a permanecer durante un mes en Guadalcanal. Experimentó la guerra de primera mano y vio las terribles penalidades que se impusieron a los combatientes. Por ayudar a evacuar a los heridos, Hersey recibió más tarde una carta de recomendación del Secretario de Marina Frank Knox. al valle, publicado en 1943, trata sobre las vivencias de los combatientes en el Teatro del Pacífico. Aquí, Hersey estudió la reacción del soldado de combate ante el peligro, la guerra y los enemigos. Comenzó un tema que continuaría a lo largo de su carrera: su estudio de por qué y cómo sobrevivían los hombres en condiciones terribles. La supervivencia se convirtió en una idea clave en su pensamiento y escritura.

De 1943 a 1945, Hersey trabajó en Sicilia y Rusia. Durante este tiempo, muchos de sus escritos para Vida revista eran sobre veteranos que regresaban, víctimas de la guerra y tropas de ocupación. También escribió sobre la heroica experiencia de John F. Kennedy con el pinta 109, continuando su interés por sobrevivir en condiciones adversas.

Carreras sobresalientes

Una campana para Adano fue publicado en 1944 y ganó el premio Hersey Pulitzer el 8 de mayo de 1945. Es la historia de un pequeño pueblo ocupado en Italia que es administrado temporalmente por el comandante Victor Joppolo, el gobernador militar y un hombre de ascendencia italiana, que intenta enseñar los ideales democráticos a los aldeanos. Joppolo intenta recuperar la campana desaparecida de la ciudad, que suena en el campanario desde hace 700 años. Aparecen varios personajes de la ciudad y el general Marvin, el antagonista de la historia, frustra los esfuerzos de Joppolo. Mientras que algunos ven a Marvin como un George S. Patton disfrazado, otros lo interpretan como un ejemplo de los peligros de la sociedad corporativa moderna o el estado-nación, que realiza operaciones con comodidad a costa de las libertades individuales. Hersey desarrolló su historia después de estudiar el trabajo de un gobernador militar para un artículo para Vida. Su novela es un himno al hombre común que toma una posición en la que puede ayudar a la gente. Un ejemplo de democracia en acción, la historia de Hersey se ha convertido tanto en una obra de teatro de Broadway como en una película. Luego, de 1944 a 1945, estuvo en misión en China y Japón para Vida y el Neoyorquino.

En 1946, publicó Hiroshima primero en su totalidad en Neoyorquino el 31 de agosto, y luego como novela en octubre. Basada en la explosión de la primera bomba nuclear en 1945, la novela intenta tomar el evento extraordinario e inexplicable y mostrar cómo afecta la vida humana común. Personalizó el evento para que los estadounidenses, así como el público mundial, pudieran comenzar a comprender las repercusiones del bombardeo.

La década de 1950 vio cuatro libros más de Hersey, comenzando con La pared en 1950. Hersey había visto los campos de concentración alemanes en Estonia y las ruinas de Varsovia, donde murieron 500.000 judíos. Su libro confrontó la capacidad del hombre para lidiar con gobiernos totalitarios y planteó la pregunta: «¿Puede el hombre ser moralmente responsable de sí mismo?» Una vez más, personalizó un evento de un horror inimaginable. En 1953, publicó paseo en marmota, una novela sobre Nueva Inglaterra que estudiaba la vida moderna separada de las tradiciones del pasado. Recibió malas críticas. un solo guijarro, publicado en 1956, trataba sobre el viaje de un joven ingeniero estadounidense por el río Yangtze durante la década de 1920. Esto permitió a Hersey considerar su relación como un estadounidense moderno con Oriente. En 1959, Hersey publicó el amante de la guerra, continuando con el tema de la paradoja de aquellos que aman la guerra y luchan contra un enemigo interior.

El dilema es ¿cómo puede un hombre amar tanto hacer la guerra y matar, pero también aprender una reverencia natural por la vida? La admiración por la voluntad de supervivencia de un hombre más que el amor por matar es lo que finalmente se manifiesta en Hiroshima.

Enseñando

En 1960, Hersey centró sus esfuerzos en la educación, el racismo y el desencanto de los estudiantes de la década de 1960. Escribió El niño comprador en 1960, una novela que reflejaba parte del pensamiento educativo de la época. Hersey estaba muy al tanto del movimiento para producir más científicos, técnicos, matemáticos e ingenieros a expensas de las escuelas que promueven el logro individual. Volviendo al tema de la supervivencia, Hersey escribió aquí para quedarse en 1963, una serie de artículos sobre personas que sobrevivieron a desastres naturales. Una historia de los afroamericanos en los EE. UU. titulada loto blanco, escrito en 1965, es un libro ambicioso que cuenta la historia racial en Estados Unidos en paralelo con la esclavitud de los caucásicos por parte de los chinos. El desencanto de mediados de la década de 1960 es objeto de Demasiado lejos para caminar publicado en 1966.

Durante el período de 1965 a 1970, Hersey regresó a Yale como Master of Pierson College. Allí enseñó, asesoró y escribió libros que dramatizaban y personalizaban temas como el fascismo, el racismo y el Holocausto. Pasó de 1970 a 1971 con licencia de Yale en la Academia Americana en Roma. Su relación con Yale continuó como profesor adjunto de inglés hasta su jubilación en 1984.

Años después

En sus años de agosto, Hersey continuó escribiendo sobre temas de la sociedad moderna. Ha escrito dos libros de no ficción sobre educación y racismo llamados El incidente del motel de Argel (1968) y carta a los exalumnos (1970). La Conspiración (1972) utilizó la historia romana para explorar cuestiones de la sociedad moderna. hersey editado El oficio de escritor en 1974, un libro de ensayos sobre escritura. En este número en particular, Hersey ha incluido una entrevista con Ralph Ellison.

Durante la década de 1980, Hersey continuó escribiendo y visitando sitios de su pasado. En junio de 1980, publicó Aspectos de la Presidencia. Al año siguiente visitó Tientsin y varios sitios chinos que no había visto desde 1946. La personalísima novela La llamada y una nueva edición Hiroshima con un epílogo en el cuadragésimo aniversario del bombardeo se publicaron en 1985. A estos escritos y viajes se sumaron dos novelas llamadas Blues en 1987 y Bocetos de la vida en 1989. Su última publicación fue en 1990: un libro de cuentos llamado Fling y otras historias.

John Hersey prefirió llamar a sus libros «novelas de historia contemporánea» en lugar de las «novelas de no ficción», más utilizadas. No importa cómo se clasifiquen las novelas de Hersey, profundizan en temas de cualquier sociedad, temas como el racismo, la educación, la democracia y la libertad personal. Hersey tenía una extraña habilidad para tomar desastres extremos de proporciones épicas, como el Holocausto o la detonación de una bomba nuclear, y personalizarlos para que el lector promedio pudiera sentir su impacto en el individuo. Su fe en la democracia y su creencia en la capacidad de la persona promedio para asumir tareas heroicas fueron temas recurrentes en su carrera como autor y periodista.

A lo largo de su carrera, John Hersey se ha desempeñado en organizaciones como escritor y se ha involucrado en asuntos públicos como ciudadano privado. Se unió a la Authors League of America en 1948, convirtiéndose en oficial y miembro activo. En 1953, fue el escritor más joven en ser invitado a unirse a la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras. En 1954, se convirtió en miembro del Comité Nacional de Ciudadanos de las Escuelas Públicas y persiguió su interés por escribir y hablar sobre educación. En el Festival de las Artes de la Casa Blanca en 1965, dio una lectura pública de Hiroshima.

Antes de su muerte en 1993, Hersey fue reconocido por la Universidad de Yale por sus contribuciones al periodismo y la literatura. Yale ha establecido la conferencia anual John Hersey, una vía para traer escritores al campus para hablar sobre su trabajo. Hersey murió el 24 de marzo de 1993, a los 78 años.



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