Biografía de Charles Dickens

Primeros años

A pesar de sus humildes comienzos, poca educación y, en ocasiones, críticos literarios críticos, Charles Dickens fue amado por su audiencia y acumuló riqueza, prestigio y un gran legado de obras publicadas. Fue uno de los pocos escritores que disfrutó de la aceptación popular y el éxito financiero en vida. La motivación de este éxito tiene sus raíces en su infancia.

Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra, el viernes 7 de febrero de 1812. Fue el segundo de ocho hijos de John y Elizabeth Dickens. Su padre, John, era hijo de sirvientes analfabetos. John Dickens logró escapar de un destino similar cuando la familia para la que trabajaban sus padres aceptó un trabajo en una oficina de pago naval. John continuó su ascenso manteniendo en secreto su propio pasado humilde y cortejando a Elizabeth Barrow, la hija de un alto funcionario adinerado que trabajaba allí. El matrimonio fue un éxito, pero las esperanzas de John de obtener más avances se desvanecieron cuando su suegro fue acusado de malversación de fondos y huyó del país. La pérdida de esta oportunidad financiera no disminuyó los hábitos de gasto de John y Elizabeth, quienes disfrutaban del estilo de vida de la clase alta. Este problema sería su perdición con el tiempo.

Durante los primeros años de Charles Dickens, su familia se mudó mucho debido a los hábitos de trabajo y gastos de su padre. Más tarde recordó que la mejor época de su infancia fueron sus cinco años en Chatham, a donde se mudaron cuando Dickens tenía cinco años y donde la vida era estable y feliz. Dickens amaba el área, aprendió a leer y fue enviado a la escuela.

Sin embargo, los problemas financieros de su padre hicieron necesario mudarse a distritos más pequeños de Londres cuando Dickens tenía diez años. Su casa de cuatro habitaciones estaba abarrotada, los acreedores llamaban con frecuencia para tratar de cobrar los pagos y los padres de Dickens alternaban entre el estrés de sobrevivir y la alegría de continuar la fiesta. Dickens quería volver a la escuela, pero lo enviaron a trabajar a los doce años para ayudar a mantener a su familia.

Durante doce horas al día, seis días a la semana, Charles Dickens pegaba etiquetas en botellas de betún para zapatos en la fábrica en ruinas de Warren Blacking, infestada de ratas. Fue objeto de burlas y hostigamiento por parte de trabajadores mayores y más corpulentos y avergonzado por el estigma de trabajar en un entorno tan sucio y de clase baja. Intelectualmente frustrado, resentido con su hermana mayor (que estudiaba en la Royal Academy of Music) y herido por la falta de interés de sus padres en su educación, Dickens se desesperó.

Cuando arrestaron a su padre por no pagar una deuda, la madre y los hermanos menores de Dickens fueron a prisión con su padre, dejando al niño de doce años solo afuera para seguir trabajando. Su hermana mayor permaneció en la academia de música. Solo, asustado y abandonado, Dickens vivía en un barrio deteriorado cerca de la prisión para poder visitar a su familia. Fue una experiencia directa de la pobreza y la vida carcelaria y un reforzamiento de la gran inseguridad y abandono emocional que marcó su infancia.

Una pequeña herencia unos meses después permitió que su familia saliera de prisión. A Dickens finalmente se le permitió asistir a la escuela a pesar de las objeciones de su madre.ella no quería perder sus ingresos. La escuela duró poco: a los quince años, Dickens tuvo que volver al trabajo. Dickens nunca superó el tiempo que pasó en casa de Warren y su feroz sentido de traición y enojo por la insensibilidad de su madre permaneció con él durante toda su vida. Mirando hacia atrás en ese momento, dijo: «Nunca olvidé, nunca lo haré, nunca podré olvidar, que mi madre se emocionó al ver que me enviaron de regreso». [to Warren’s Blacking].»

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