Beowulf



An√°lisis de personajes de Beowulf

Al lector se le presenta a Beowulf por primera vez cuando desembarca de su barco, reci√©n llegado a la tierra de los daneses (Scyldings) desde su hogar en Geatland. Es un hombre de aspecto impresionante. La guardia costera de Scylding se√Īala que nunca vio ¬ęun noble m√°s poderoso, / un hombre m√°s grande¬Ľ (247-48), aunque ocup√≥ ese cargo y sirvi√≥ a su rey, Hrothgar, durante muchos a√Īos, viendo llegar todo tipo de guerreros. . E ir. Beowulf es enorme y fuerte. Pronto se nos dice que tiene la fuerza de 30 hombres en su mano. Igualmente importante es c√≥mo se comporta el joven guerrero (no mucho mayor de 20 a√Īos); el Geat tiene el porte de un l√≠der noble, un campe√≥n, tal vez un pr√≠ncipe. Lleg√≥ para ayudar a los Scyldings; durante 12 a√Īos, un poderoso ogro parecido a un hombre llamado Grendel ha amenazado el gran sal√≥n de hidromiel de Hrothgar, Heorot, aterrorizando y devorando a los daneses.

En una conferencia seminal, a menudo antol√≥gica (ver Centro de recursos CliffsNotes), el novelista y erudito ingl√©s JRR Tolkien (¬ęBeowulf: Los monstruos y la cr√≠tica¬Ľ, Anales de la academia brit√°nica, XXIII [1936]245-95) sostiene que el motivo estructural central de la Beowulf es el equilibrio entre comienzos y finales, de juventud y vejez. El ejemplo m√°s dominante de esto es la vida del mismo Beowulf. Cuando llega al reino de Hrothgar, el h√©roe de la epopeya es todav√≠a muy joven. √Čl est√° fuera para hacerse un nombre por s√≠ mismo. La reputaci√≥n es un tema clave del poema y de importancia central para Beowulf. Cuando el guardacostas se acerca a los gautas, pregunta por el linaje de Beowulf (251). Beowulf menciona los logros y la reputaci√≥n de su padre, as√≠ como a su rey, Hygelac, y su pueblo, los gautas. Al rey Hrothgar (418 ss.) le revela de manera m√°s apropiada: Beowulf una vez mat√≥ a una tribu de gigantes y expuls√≥ a los enemigos de su tierra natal. Ya tiene una reputaci√≥n favorable, pero espera m√°s logros que sumen a su buen nombre. en el mundo de Beowulf, el buen nombre de un hombre es la clave para la inmortalidad. Es todo lo que queda despu√©s de la muerte.

Parte de la motivación para que el héroe venga a la tierra de los daneses es ganar más fama. El poema usa la palabra descaradamente, pero una audiencia moderna puede sentirse incómoda con el concepto, pensando en trofeos vacíos en un marco poco profundo. Sin embargo, dentro de este mundo de lucha heroica, la fama es más que eso. Una audiencia moderna podría pensar mejor en la fama como reputación. La reputación puede proteger a la gente de un líder y resolver un conflicto antes de que estalle, como lo hace la reputación de Beowulf más tarde cuando es rey de Geatland. La fama es una cualidad positiva, que tiene más que ver con el respeto ganado que con la vanidad.

Una raz√≥n m√°s importante para ayudar a Hrothgar est√° directamente relacionada con una deuda familiar. A√Īos antes, Hrothgar protegi√≥ al padre de Beowulf, Ecgtheow, de una disputa peligrosa y compr√≥ una soluci√≥n al conflicto con los enemigos de Geat, un procedimiento que incorpor√≥ Wergildo (pago del hombre o valor del hombre). Beowulf ha venido a pagar la generosidad de Hrothgar.

En una fiesta en honor a los gautas el primer d√≠a de su visita, un dan√©s borracho y celoso llamado Unferth desaf√≠a la reputaci√≥n de Beowulf. Cuando Beowulf era un adolescente, particip√≥ en un partido de nataci√≥n en mar abierto con otro ni√Īo, un miembro real de la tribu Brondings llamado Breca. Unferth afirma que Beowulf fue vanidoso y tonto al participar en una competencia tan peligrosa y que Breca demostr√≥ ser el m√°s fuerte, derrotando a Beowulf en siete noches. El punto de Unferth es que si Geat no pudo ganar ese partido de nataci√≥n, ciertamente no es rival para Grendel.

La respuesta de Beowulf a Unferth (529 y siguientes) establece a√ļn m√°s el car√°cter y la madurez del h√©roe. Sigue sereno y en control a pesar de su juventud. Aunque estaba justificado al llamar a Unferth y atacarlo f√≠sicamente, Beowulf usa inteligencia y hechos para corregir al dan√©s. Comienza se√Īalando: ¬ęQu√© gran cosa, mi amigo Unferth, / lleno de cerveza, hablaste de Breca, / hablaste de tus hechos¬Ľ (530-32). Beowulf se√Īala que √©l y Breca nadaron durante cinco noches, no siete. Aunque era el m√°s fuerte, no abandonar√≠a a Breca. Despu√©s de que el mar embravecido los separara, Beowulf pas√≥ el resto de la quinta noche luchando contra feroces monstruos acu√°ticos, matando a nueve. Comenta sobre el funcionamiento de Destiny. (alambre), diciendo que lo salv√≥, pero solo porque no era su momento y porque luch√≥ con valent√≠a. Beowulf recuerda a la reuni√≥n que la reputaci√≥n de Unferth es escasa, excepto por el hecho de que en realidad mat√≥ a sus propios hermanos, por lo que ser√° condenado al infierno, aunque puede ser ¬ęinteligente¬Ľ con sus palabras. Beowulf tambi√©n se√Īala que Grendel podr√≠a no ser un problema para el rey Hrothgar si el ¬ęesp√≠ritu de batalla¬Ľ de Unferth fuera tan agudo como √©l. [his] palabras¬Ľ (596). La refutaci√≥n es un gran √©xito; incluso antes de enfrentarse a Grendel, Beowulf demuestra que es un hombre a tener en cuenta.

La confrontación con Grendel demuestra claramente la gran fortaleza de Beowulf, pero también ilustra su sentido del juego limpio y su genial forma de pensar sobre las tácticas. Beowulf se niega a usar armadura o usar armas contra el ogro porque Grendel no tiene educación en el arte de la guerra humana y no usará armas. Irónicamente, la elección de evitar las armas termina ayudando a Beowulf porque Grendel está protegido de ellas por un hechizo mágico. Para derrotarlo, un oponente yo debo Ser superior en el combate cuerpo a cuerpo. Para estudiar el enfoque del ogro, Beowulf permite que Grendel ataque y devore a otro de los Geats cuando el descendiente de Caine entra en Heorot esa noche. Aunque está perdiendo a un amigo, Beowulf observa pero permanece inmóvil. Cuando el ogro llega a su próxima víctima, recibe el susto de su vida. Beowulf, con el apretón de manos de 30 hombres, agarra y no suelta. La batalla que siguió casi destruye a Heorot, pero termina con una victoria para Beowulf. Arranca la garra derecha de Grendel de su hombro, hiriendo mortalmente a la bestia y enviándola corriendo en retirada. La garra cuelga del techo de Heorot, un macabro trofeo.

La derrota de Beowulf de la madre de Grendel demuestra un coraje y una perseverancia extraordinarios. Buscando vengar la muerte de su hijo y recuperar su garra, la madre ataca a Heorot la noche siguiente, sorprendiendo a todos. Por la ma√Īana, Beowulf la sigue hasta un lago oscuro y pantanoso donde ella y su hijo viven en una cueva en el fondo del lago. All√≠, Beowulf la derrota con la ayuda de una espada m√°gica gigante y regresa con la empu√Īadura de la espada y la cabeza de Grendel como trofeos. En un serm√≥n dise√Īado para guiar a Beowulf a trav√©s de una vida de liderazgo, el rey Hrothgar advierte al joven guerrero de los peligros del orgullo y los peligros de la vejez.

La reputaci√≥n de Beowulf se extiende a lo largo del √ļltimo tercio del poema. Sirve bien a su rey hasta que Hygelac muere en la batalla. Cuando el hijo de Hygelac muere en una disputa, Beowulf se convierte en rey y gobierna con √©xito durante 50 a√Īos. Sin embargo, al igual que Hrothgar, su paz en sus √ļltimos a√Īos se ve destrozada por un monstruo amenazante. La pregunta al final de la vida de Beowulf es si permite que el orgullo lo ciegue a la acci√≥n prudente. ¬ŅRealmente ama la fama?

Un drag√≥n de fuego aterroriza el campo porque un fugitivo solitario de Geat ha robado un vial dorado del tesoro del drag√≥n. Beowulf insiste en luchar solo contra el drag√≥n, aunque la muerte del rey deja a Gealandia vulnerable al ataque de antiguos enemigos. Dirigido por el fugitivo y acompa√Īado por once de sus guerreros, Beowulf busca la tumba del drag√≥n. La fiel espada de Beowulf, Naegling, no es rival para el monstruo. Al ver a su rey en problemas, un bar√≥n, Wiglaf, acude en su ayuda mientras los dem√°s huyen al bosque. Juntos, Wiglaf y Beowulf matan al drag√≥n, pero el poderoso rey est√° mortalmente herido. Gan√≥ todas las batallas menos una. Algunos cr√≠ticos sienten que, a pesar de las advertencias de Hrothgar, el orgullo y la edad han derribado al h√©roe √©pico. Otros se√Īalan que Beowulf no tuvo mucho tiempo para gobernar de todos modos y merec√≠a el derecho a elegir la muerte de un guerrero.



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