Andrew Marvell: Poemas «Una oda horaciana al regreso de Cromwell de Irlanda» : Resumen y análisis

: Resumen:

Marvell comienza el poema presentando a Oliver Cromwell, Lord Protector de la Commonwealth, como un “joven adelantado” que debe volver a involucrarse en un conflicto militar y alcanzar la gloria. El hablante imagina a Cromwell abandonando las Musas de la poesía y dejando sus “libros en polvo” a favor de tomar su armadura y su corsé. Cromwell está inquieto porque su «estrella activa», o destino, lo impulsa hacia el valor de la «guerra aventurera».

A continuación, Marvell compara a Cromwell con un «relámpago de tres bifurcaciones» que atraviesa las nubes donde es amamantado por primera vez para atacar y abrir su propio camino de fuego. Cromwell finalmente estalla a través de los laureles de «Caesar’s head», que es una alusión a la cabeza del rey Carlos I. El orador lo llama «una locura para resistir o culpar» la fuerza de Cromwell, porque Cromwell claramente tiene «la llama del cielo» e Inglaterra le debe un monton. Cromwell dejó sus «jardines privados» donde vivió una vida pacífica y tranquila, y fue capaz de derrocar a la monarquía y «echar los reinos viejos / en otro molde» utilizando su «valor trabajador» en el mundo militar.

Las victorias de Cromwell pueden parecer hacer que «Justicia contra el destino se queje» y sugerir que ha usurpado los «derechos antiguos» de los reyes que una vez gobernaron Inglaterra. Sin embargo, el ponente afirma que estos derechos solo se mantienen o ceden en función de la fuerza de los hombres que los defienden. Asimismo, la naturaleza aborrece el vacío, por lo que cuando un cuerpo o espíritu mayor entra en un espacio en particular, el espíritu menor debe «hacer espacio» para él. El orador cree que los campos donde tuvieron lugar las guerras civiles muestran que las heridas de Cromwell fueron las más profundas. «Hampton», el nombre del palacio del rey Carlos, revela el «arte más sabio» de Cromwell porque Cromwell logró atrapar al rey allí y engañarlo para que huyera a «Caresbrook».

Luego, el poema cambia la atención de Cromwell a Carlos I, a quien el orador describe como un «actor real» nacido para enfrentar el «trágico patíbulo» de su ejecución mientras las masas armadas miran y aplauden «sus manos ensangrentadas». El orador afirma que el rey Carlos no hace “nada común” o “malvado” cuando se enfrenta a su ejecución, y no pide a Dios con rencor que lamente su destino. En cambio, Carlos I encuentra el filo del hacha con el filo más afilado de su propia mirada, y «inclina[s] su hermosa cabeza ”sobre el bloque del verdugo como si fuera una cama. El orador cree que la ejecución de Charles marca la «hora memorable» para el victorioso Ejército del Parlamento, así como para aquellos que deben «diseñar» el nuevo Estado. Ciertamente, la «cabeza sangrante» de Carlos I asusta a algunos parlamentarios y hace que «huyan» de la causa, pero el orador cree que esta violencia momentánea conduce al «destino feliz» de Inglaterra.

El enfoque del poema luego vuelve a Cromwell, mientras el hablante habla de las victorias del Lord Protector. En Irlanda, las fuerzas irlandesas están «avergonzadas» de haber sido «domesticadas» después de luchar contra el ejército de Cromwell durante sólo un año. Incluso los irlandeses «pueden afirmar sus elogios» después de haber sido sometidos por Cromwell, a quien el hablante cree que es bueno y justo. Cromwell está bien preparado para servir a la nueva República inglesa debido a su capacidad para obedecer la voluntad del pueblo. Cromwell gana el reino pero se lo da a los Comunes, junto con su fama. Pone su “espada y botín” en la “falda” o pies del público. En este sentido, el hablante compara a Cromwell con un halcón obediente que mata y entrega a su presa, pero no regresa a la caza sin que se lo pida.

El orador imagina las victorias unidas de Cromwell e Inglaterra por venir, comparando estas conquistas futuras con las de César y Aníbal. Sugiere que Cromwell pronto centrará su atención en la nación de los «pictos» en Escocia, que pronto se acobardarán «debajo de la tela escocesa». El poema concluye con una imagen de Cromwell como el hijo incansable de War and Fortune que debe mantener su espada lista y “erguida”, tanto para asustar a los “espíritus de la noche sombría” como para mantener el poder que ha ganado.

Análisis:

Marvell escribió este poema para conmemorar el regreso de Oliver Cromwell a Inglaterra después de una expedición militar a Irlanda. Cromwell derrotó a la Alianza Realista Inglesa y Católica Irlandesa en una serie de batallas, eliminando así una gran amenaza para el gobierno republicano inglés recién formado. Marvell modela su poema en las odas del poeta romano Horacio, quien luchó del lado de los republicanos romanos pero finalmente aceptó el gobierno de Augusto César y la paz resultante. El poema es ambivalente sobre el gobierno y la ejecución del rey Carlos I, a pesar de que Marvell elogia claramente el liderazgo de Oliver Cromwell. Los críticos continúan debatiendo las inclinaciones políticas de Marvell y cuestionan cuán comprensivo es este poema para Carlos I (Smith). El poema está escrito en estrofas de cuatro líneas. Cada estrofa presenta un pareado rimado en tetrámetro yámbico, seguido de un pareado rimado en trímetro yámbico.

Al comienzo del poema, el hablante elogia a Cromwell por su carácter «inquieto» y su devoción al valor militar. En lugar de pasar el tiempo ociosamente en privado o «languidecer» en las «sombras», Crowell ha tomado una iniciativa activa en la protección de la nueva República inglesa. Cromwell ha traído su ejército a Irlanda para luchar contra la alianza de fuerzas monárquicas y católicas. El orador continúa sugiriendo que Dios ha aprobado el poder de Cromwell: «Es una locura resistir o culpar / La fuerza de la llama del cielo enojado». Sin embargo, el orador también implica que las victorias de Cromwell pueden alterar el equilibrio de la Justicia, ya que los «derechos antiguos» sólo «se mantienen o se rompen» según la fuerza de los hombres que los defienden. Aquí, vemos un claro ejemplo de la ambivalencia del poema hacia Cromwell: su valor político y destreza militar son dignos del elogio de Marvell, al igual que sus inclinaciones republicanas. Además, sin embargo, el orador también reconoce la posibilidad de que Cromwell pueda representar una amenaza para el derecho de la ley, especialmente si abusa de su poder.

Marvell mantiene la ambivalencia del poema cuando el hablante pregunta: «¿En qué campo de todas las guerras civiles / dónde no estaban las cicatrices más profundas?». La línea podría significar que las cicatrices de batalla de Cromwell son más profundas que las de cualquier otro e implica que sufrió valientemente por las guerras civiles. Esta línea también podría significar que las heridas que Cromwell infligió al «campo» de la nación son, de hecho, las «cicatrices más profundas». En otras palabras, ¿Cromwell ha soportado valientemente estas guerras por el bien de Inglaterra, o la Commonwealth ha sufrido en sus manos? El hablante insinúa que la respuesta depende de la dirección que tome la nueva República para avanzar.

En este punto, Marvell cambia el enfoque de elogiar a Cromwell a describir la escena de la ejecución de Carlos I, utilizando un lenguaje teatral. El Rey sube a su “trágico andamio” mientras los espectadores aplauden con “manos ensangrentadas”. Es inusual que en un poema que alaba a Cromwell, la descripción que hace el orador de la muerte del rey Carlos I parezca muy favorable a la memoria del monarca. Primero, el orador afirma que el Rey no muestra «nada común … o mezquino» en su comportamiento. Charles afronta su destino con un sentido de dignidad y presencia magistral que Marvell captura en la imagen de su «ojo más agudo» mirando el «filo del hacha». Esta descripción implica que la mirada del Rey es más feroz y desalentadora que el filo del hacha. Además, Charles no se queja del destino ni de los dioses, lo que, en un drama trágico, es una reacción común entre los hombres que se enfrentan a una muerte inminente.

En la sección final del poema, el hablante vuelve a elogiar a Cromwell por sus victorias militares en Irlanda y sugiere que Cromwell continuará cosechando victorias nuevamente, trayendo mayor gloria a Inglaterra. El hablante usa el término “Pict” para referirse a Escocia, que muchos vieron como la próxima amenaza significativa para la recién fundada República Inglesa debido a sus inclinaciones realistas. De hecho, Cromwell invadió Escocia solo unos meses después de su regreso victorioso de Irlanda, por lo que las imágenes del poema de Marvell corresponden a los rumores militares del momento.

El poema imagina a Cromwell marchando “incansablemente” con su espada levantada en la batalla. Sin embargo, esta imagen final de la ‘Oda Horaciana’ es bastante ambivalente. Por un lado, afirma el poder de Crowell para “asustar / los espíritus de la noche sombría”, que muchos eruditos relacionan con el reinado de los Estuardo, debido al interés del rey Jaime I (el padre de Carlos I) por la brujería y la demonología. Sin embargo, la espada de Cromwell nunca se puede bajar, sugiere el poema, ya que «Las mismas artes que ganaron / Un poder debe mantenerlas». Para proteger a la nueva República de sus numerosos enemigos, Cromwell debe estar siempre alerta, una tarea que el poema implica es difícil en el mejor de los casos e imposible en el peor.

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