Análisis: «Las Campanas doblan por ti» (John Donne)

«Ningún hombre es una isla, todo en sí mismo; cada hombre es un pedazo del continente, una parte del continente. Si un terrón es arrastrado por el mar, Europa es menos, como si un promontorio fuera, como bien como si fuera una casa solariega de tu amigo o tuyo: la muerte de cualquier hombre me disminuye, porque estoy involucrado en la humanidad, y por lo tanto nunca envío a saber por quién doblan las campanas; doblan por ti «.

Devociones en ocasiones emergentes, «Meditación XVII»

Estas son quizás las líneas más famosas de la obra de John Donne, especialmente desde que Ernest Hemingway las utilizó en el siglo XX para el título de su novela. Por quién doblan las campanas). A menudo se sugiere que las líneas provienen de la poesía de Donne, pero provienen de una obra en prosa, la Devociones sobre ocasiones emergentes, y varios pasos en mi enfermedad., escrito en 1624 mientras Donne era Decano de St. Paul (un honor muy alto en la Iglesia de Inglaterra). El libro expresa sus reflexiones a la luz de su gravísimo episodio de fiebre maculosa (Warnke 9; Novarr 162).

Donne dedicó este conjunto de 23 meditaciones breves en prosa al príncipe Carlos, hijo del rey Jacobo I. El mayor Stuart había elevado a Donne a esta alta posición eclesiástica y, en esencia, había hecho la fortuna de Donne. Pero estas obras difícilmente son los halagadores esfuerzos de un adulador de la realeza; son pensamientos personales sobre la naturaleza del universo y el lugar de la humanidad en él. El hecho de que estuvieran dirigidos al personaje real que proporcionó su nombramiento de clérigo encajaba perfectamente en la época de Donne.

La metáfora de la campana se traslada a esta meditación (número XVII) de la anterior, en la que Donne, recordándose a sí mismo como un hombre muy enfermo acostado en su cama en su casa, relató que había escuchado el tañido de la campana fúnebre en la vecina. iglesia día tras día. Pensándose cerca de la muerte, se imagina a sí mismo como estos muertos, pasando de esta vida a la siguiente. Esta fascinación mórbida se ha apoderado de él debido a la soledad forzada, ya que las personas que lo rodean son reacias a acercarse a él por temor a la infección. Al oír la campana, considera que, tal vez, esta gente “me hizo doblar, y eso no lo sé” (Ataúd 441). Esto lo lleva a una profunda realización metafísica, no muy diferente de lo que llena gran parte de su poesía (Coffin 440):

La Iglesia es católica, universal, también lo son todas sus acciones; Todo lo que ella hace, pertenece a todos. Cuando ella bautiza a un niño, esa acción me concierne, porque ese niño está conectado a esa Cabeza que es también mi Cabeza, y grabado en ese cuerpo, del cual soy miembro… Todo mankinde es de un Autor, y es un volumen; cuando muere un Hombre, no se saca un Capítulo del libro, sino que se traduce a un idioma mejor.

En la tradición católica, toda la humanidad está conectada en el Cuerpo de Cristo, y todos son iguales ante Dios; en el Más Allá, no hay más hombre o mujer, judío o griego. La Biblia dice que “somos muchas partes, pero todos somos parte de un cuerpo en Cristo” y que “no debe haber cisma en el cuerpo; pero que los miembros deben tener el mismo cuidado unos por otros. Y si un miembro sufre, todos los miembros sufren con él; o un miembro sea honrado, todos los miembros se regocijan con él. Ahora sois el cuerpo de Cristo, y miembros en particular «.

La implicación para el individuo que vive en la Tierra es que él es parte de un todo mayor, de modo que la campana de la muerte tiene un significado profundo y significativo para todos los que la escuchan. Todos estamos juntos en esta vida y somos parte del mismo plan divino, por lo que la campana suena por el bien de todos los que tienen oídos para escucharla.

El costo de la muerte de otro también es un recordatorio para el oyente individual de poner sus propios asuntos en orden en el poco tiempo que queda antes de su propia muerte. La mentalidad cívica que proviene de verse a uno mismo como parte de un todo mayor también proporciona una dirección para la caridad voluntaria como una expresión de devoción espiritual a medida que uno trata de vivir según las normas divinas.

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