Análisis: «Espejo» (Sylvia Plath)

Resumen

En este poema, un espejo describe su existencia y su dueño, que envejece a medida que el espejo observa.

El espejo primero se describe a sí mismo como «plateado y exacto». No forma juicios, sino que simplemente se traga lo que ve y refleja esa imagen sin ninguna alteración. El espejo no es cruel, «solo veraz». Se considera a sí mismo como el ojo de un dios de cuatro picos, que ve todo por lo que es.

La mayor parte del tiempo, el espejo mira a través de la habitación vacía y medita en la pared moteada de rosa que está enfrente. Ha mirado esa pared durante tanto tiempo que la describe como «parte de mi corazón». La imagen del muro es interrumpida solo por personas que entran para mirarse y la oscuridad que acompaña a la noche.

El espejo se imagina a sí mismo como un lago. Una mujer lo mira, tratando de discernir quién es realmente al mirar su reflejo. A veces, la mujer prefiere mirarse a la luz de las velas o de la luna, pero estos son «mentirosos» porque enmascaran su verdadera apariencia. Solo el espejo (que existe aquí como lago) le da una representación fiel de sí misma.

Debido a esta honestidad, la mujer llora y se retuerce las manos. Sin embargo, no puede abstenerse de visitar el espejo una y otra vez, todas las mañanas. A lo largo de los años, la mujer ha “ahogado a una niña” en el espejo, y ahora ve en su reflejo a una anciana que envejece día a día. Esta anciana se eleva hacia ella por el espejo como «un pez terrible».

Análisis

En este breve pero querido poema, el narrador es un espejo de pared en lo que probablemente sea el dormitorio de una mujer. El espejo está personificado, es decir, está dotado de rasgos humanos. Es capaz de reconocer la monotonía, comentando la regularidad del muro que refleja la mayor parte del tiempo. Además, aunque no ofrece un juicio moral, es capaz de observar y comprender a su dueña (la mujer) mientras se enfrenta a la realidad del envejecimiento.

Comparado con la mayoría de los otros en la obra de Plath, este poema no es particularmente difícil de analizar. Aunque el hablante es un espejo, los sujetos son el tiempo y la apariencia. La mujer lucha con la pérdida de su belleza, admitiendo cada día que envejece. Aunque la mujer ocasionalmente se engaña a sí misma con la luz de las velas y la luna halagadoras «mentirosas», continuamente regresa al espejo en busca de la verdad. La mujer necesita que el espejo le proporcione un reflejo de sí mismo objetivo y sin adulterar, a pesar de que a menudo resulta desconcertante, lo que le provoca «lágrimas y agitación de manos». El espejo es muy consciente de lo importante que es para la mujer, que evoca el mito griego de Narciso, en el que un joven se queda tan paralizado por su propio reflejo que muere.

Algunos críticos han especulado que a la mujer le molesta algo más que su apariencia física cambiante. Postulan que la mujer está observando su mente, su alma y su psique, despojada de toda astucia u ofuscación. Al ver su verdadero yo, se da cuenta de la distinción entre su vida exterior e interior. En otras palabras, podría estar meditando sobre la distinción entre un «falso» yo exterior de apariencia y un «verdadero» yo interior. Después del suicidio de Plath en 1963, muchos críticos examinaron las diferentes facetas de la escritora, contrastando su ser exterior, educado y decoroso, con su ser interior furioso y explosivamente creativo. Quizás Plath esté explorando esta dicotomía en «Mirror». El «pez» resbaladizo y desconcertante del poema puede representar ese yo inevitable y más oscuro que no puede evitar desafiar al yo socialmente aceptable.

El crítico Jo Gill escribe sobre «Mirror» que incluso cuando el espejo se describe directamente a sí mismo como «plateado y exacto», se siente obligado a calificarse de inmediato. Gill escribe, «a medida que se desarrolla el poema, vemos que este antónimo hermético puede ser una fachada engañosa que enmascara la necesidad de comunión y diálogo». El espejo en realidad domina e interpreta su mundo y, por lo tanto, tiene mucho más poder de lo que parece sugerir. No solo refleja lo que ve, sino que también da forma a esas imágenes para nuestra comprensión. Gill señala que el poema es catópico, lo que significa que describe mientras representa su propia estructura; esto se debe al uso de dos estrofas de nueve líneas que son simétricas e indicativas de oposición.

La segunda estrofa es significativa porque, como explica Gill, «expone … la necesidad de la mujer del espejo [and] la necesidad del espejo de la mujer «. Cuando el espejo no tiene nada más que la pared para mirar, el mundo es veraz, objetivo, fáctico y» exacto «, pero cuando la mujer aparece a la vista, el mundo se vuelve desordenado, inquietante, complicado , emocional y vívido. Por lo tanto, el espejo «ya no es un límite, sino un espacio limninal y penetrable». Refleja más que una imagen: refleja sus propios deseos y comprensión del mundo.

En general, «Mirror» es un poema melancólico e incluso amargo que ejemplifica las tensiones entre el yo interior y el exterior, así como también indica el «problema» sobrenaturalmente femenino de envejecer y perder la belleza.

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