An-mei Hsu: Urracas



Resumen y análisis de An-mei Hsu: manejas

A su madre (An-mei), Rose le revela que su matrimonio se está desmoronando. Paralizada por el dolor y la indecisión, Rose no puede evitar llorar. An-mei entiende que al negarse a hacer nada decisivo sobre este problema, Rose en realidad está eligiendo no hacer nada. Sabe que su hija debe tomar una decisión: Rose debe intentar afirmarse a sí misma o perderá su oportunidad para siempre. An-mei entiende este defecto de carácter porque a ella misma le enseñaron a no exigir nada para sí misma.

An-mei recuerda hace sesenta años cuando vio a su madre por primera vez. La madre de An-mei regresó a casa cuando su propia madre, Popo, se estaba muriendo. Después de la muerte de Popo, la madre de An-mei se preparó para irse. En la víspera de su partida, le contó a An-mei una historia de su infancia, cuando era una niña de la edad de An-mei. Su madre, Popo, le dijo que ya no podía ser una niña. De esta experiencia, la madre de An-mei aprendió que es inútil llorar, ya que las lágrimas solo alimentan la alegría de otra persona.

En la mañana de su partida, la madre de An-mei de repente se lleva a An-mei con ella. En el largo viaje, entretiene a la niña con historias sobre las maravillas que encontrará el niño. En la mañana de su llegada, la madre de An-mei sorprende a su hija al cambiar su vestido de luto blanco por ropa de estilo occidental. Ella también tiene un bonito vestido para An-mei y explica que van a vivir en la casa de Wu Tsing, un rico comerciante.

A pesar de su descripción de la riqueza que les espera, An-mei está impresionada por la lujosa casa de estilo occidental y la cantidad de sirvientes que ve. Aprende sobre la Primera Esposa, la Segunda Esposa, la Tercera Esposa y sobre su madre, la Cuarta Esposa. Al principio, la pequeña An-mei está encantada con su nuevo hogar, pero unas dos semanas después, comienza a comprender la falta de estatus de su madre en este nuevo hogar.

El viejo Wu Tsing llega con su quinta esposa, una mujer un poco mayor que An-mei, de nueve años, quien de repente se da cuenta de que algo anda mal aquí. Unas noches más tarde, An-mei se despierta cuando Wu Tsing llega a la cama de su madre. El niño es llevado a la cama de un sirviente para pasar la noche. Esa tarde, por primera vez, la madre de An-mei le cuenta al niño su profunda tristeza. Como Cuarta Esposa, casi no tiene estatus dentro del hogar.

Poco después, regresan las otras esposas. La Primera Esposa es una mujer sencilla y honesta; La segunda esposa está llena de traición. Ella le da a An-mei un collar de perlas para ganarse su afecto. Para contrarrestar el engaño de la Segunda Esposa, la madre de An-mei aplasta una de las perlas bajo sus pies. El niño ve instantáneamente que las perlas son falsas. A partir de entonces, aprende cada vez más sobre las esposas y sus diversos poderes.

La Primera Esposa tiene más poder en virtud de su posición, pero su espíritu se quebró después del nacimiento de su primer hijo, que nació con una pierna más corta que la otra. Su segundo hijo tenía una gran marca de nacimiento en la mitad de su rostro. La Primera Esposa ahora pasa su tiempo yendo a los templos budistas en busca de curas para sus hijos. Ella tiene su propia casa, por lo que la madre de An-mei también la quiere. su Propia casa. Second Wife era una chica cantante que sabe cómo controlar a los hombres. Para obtener un aumento en su asignación, finge suicidarse tragando un trozo de opio en bruto. Continúa esta maniobra hasta que obtiene todo lo que quiere, pero no puede tener hijos; por lo tanto, arregló que Wu Tsing tomara una tercera esposa, que dio a luz a tres hijas. Más tarde, la Segunda Esposa hizo arreglos para que la madre de An-mei se convirtiera en la Cuarta Esposa, engañándola para que se quedara a pasar la noche, cuando Wu Tsing la violó. Más tarde dio a luz a un hijo, que la Segunda Esposa reclamó como propio.

Dos días antes del Año Nuevo, la madre de An-mei se envenena. Empoderada por su acción, An-mei aplasta el collar de perlas que le dio la Segunda Esposa. Ahora, An-mei quiere que su hija se defienda y deje de sufrir en silencio.

La historia de la madre de An-mei se basa en la verdad. La abuela materna de Tan, Jing-mei, enviudó después de la muerte de su esposo, un erudito. Un rico mujeriego la obligó al concubinato violándola. La sociedad y su familia la dejaron de lado con horror. En un artículo que Tan escribió para Vida revista en abril de 1991, explicó que Jing-mei «se suicidó al tragar opio crudo enterrado en el pastel de arroz de Año Nuevo». Después de la muerte de su madre, Daisy (la madre de Amy) se casó con su primer esposo abusivo en China y tuvo tres hijas. Amy y sus dos hermanos son hijos del segundo matrimonio de Daisy.

Esta historia se centra en el poder: su uso y abuso. Wu Tsing y el sistema que representa han abusado de las mujeres durante siglos. Como viuda, la madre de An-mei no valía nada, a pesar de los atributos femeninos tradicionales como la belleza y el refinamiento. Tenga en cuenta que ni siquiera tiene un nombre, ya que no tiene identidad propia. Pero ella se niega a ser derrotada por el sistema. Al suicidarse, efectúa un cambio en su hija, dándole el poder de rebelarse. Ella le aclara esto a An-mei: «Cuando el veneno irrumpió en su cuerpo, me susurró que preferiría matar a su propio espíritu débil para poder darme uno más fuerte». An-mei tomó el poder del sacrificio de su madre. Al aplastar las perlas falsas, anuncia su independencia. Esta acción se repite en las acciones de los campesinos chinos al final del capítulo. Durante miles de años fueron atormentados por pájaros. Finalmente, se levantan y golpean a los pájaros. «¡Basta de este sufrimiento y silencio!» gritan y matan a golpes a los pájaros.

Del mismo modo, sugiere Tan, las mujeres deben levantarse y derrotar los sistemas opresivos, especialmente los dominados por hombres. La hija de An-mei, Rose, fue derrotada por su matrimonio con Ted, pero hoy no hay necesidad de tanta miseria, dice su madre. Rose debería dejar de derramar lágrimas por el psiquiatra, al igual que An-mei no debería haber llorado por la tortuga. Tales lágrimas solo alimentan la alegría de alguien más. En cambio, Rose debería afirmarse, como lo hizo An-mei. Como sabemos por la sección titulada «No Wood», Rose realmente se resiste Ted. «Simplemente no puedes sacarme de tu vida y tirarme a la basura», dice ella. ella se niega a firmar los papeles del divorcio y salir de la casa.

En cierto modo, tanto An-mei como Rose se rehicieron, inventaron nuevas identidades para sobrevivir. Tan refuerza este concepto de fuerza al hacer que el viaje a Tientsin dure siete días, el mismo número de días en el mito hebreo de la creación. Note también cómo entrelaza el tema de la apariencia y la realidad. Parece que la madre de An-mei es una «mujer caída», pero en realidad fue arrestada por violación y un sistema social vicioso. An-mei creía que la Segunda Esposa era amable, pero está llena de mezquindad. El niño asumió que las perlas eran reales; solo eran de cristal. Tan invierte el símbolo de la urraca para reforzar este tema. «Urraca» es el nombre común de los miembros de la familia de los cuervos. Las aves se encuentran en América del Norte, Asia, Europa y el noroeste de África. Los chinos tradicionalmente consideran al pájaro como un símbolo de alegría. Tan, sin embargo, invierte el símbolo, usándolo en el sentido occidental como presagio del mal. Las aves destruyen los cultivos y deben ser derrotadas. Así también, las mujeres deben clamar contra el mal y luchar por lo que es correcto para ellas.



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