Acerca del Asistente



Sobre El asistente

La novela tiene lugar en Brooklyn. El vecindario es un conglomerado decadente de viviendas y tiendas no lejos de un pequeño parque, un cine y una biblioteca pública. Con la excepción de Frank Alpine y Ward Minogue, los personajes principales son judíos, pero como se encuentran en un vecindario gentil, se sienten atraídos entre sí, aunque a veces de manera vaga o antagónica, por el vínculo de su judaísmo. El judaísmo como religión formal parece tener poco lugar en sus vidas, pero la conciencia de sí mismos como judíos está siempre presente.

Las fuentes y la naturaleza de tal identidad son complejas, y para aquellos que han tenido poco contacto con grupos étnicos, especialmente en las grandes ciudades, las identidades étnicas pueden resultar desconcertantes. Son, sin embargo, un elemento omnipresente en la sociedad estadounidense, sujeto al escrutinio de los científicos sociales y la manipulación de los políticos. En los Estados Unidos de principios del siglo XX, eran más una preocupación en las ciudades del este que en las comunidades agrícolas del medio oeste, porque en las comunidades rurales parecían coloridos y acogedores, pero en los lugares cosmopolitas a menudo eran fuentes de tensión.

Estas identidades étnicas tienen su origen en el trasplante a gran escala de grupos culturales y religiosos europeos. Ola tras ola de inmigrantes vertieron irlandeses, italianos, polacos, judíos y muchos otros grupos en las ciudades costeras donde se unieron debido a un idioma, religión, hábitos alimenticios y formas de ganarse la vida comunes, pero de igual importancia fue compartir un folklore, una historia, un temperamento y un trasfondo de cultura y humor.

Sentían placer, pero, más importante aún, tenían una gran seguridad en el apoyo mutuo y en la mutua ritualización de lo esencial de su identidad. La piedra angular de su confianza mutua era un sentido de confianza en esta nueva y extraña tierra. Una sensación de alegría y seguridad infundió su religión formal, sus clubes sociales, sus chismes cotidianos, sus hábitos de noviazgo y apareamiento (los matrimonios mixtos estaban amargamente mal vistos) y, en ocasiones, su educación y elementos criminales.

A diferencia de otros grupos de inmigrantes (como los irlandeses y los italianos), los judíos no procedían de un solo país, un hecho que aún elude a muchos estadounidenses, al igual que el sentido de identidad judía de algunos judíos estadounidenses no judíos. Las raíces del judaísmo son fuertes y profundas. El judío moderno (a menos que se mude a Israel) vive en lo que se llama una diáspora, la dispersión de los judíos por el mundo occidental después de la destrucción del antiguo Israel en el primer siglo de la era cristiana. Na dispersão, os judeus levaram suas leis religiosas com comentários escritos e orais em constante expansão, que cobriam não apenas questões de moralidade básica, mas também injunções sobre comer, vestir, observar o sábado e os dias santos, conduta do casamento, criação dos filhos , etcétera. La ley se transmitió a través del idioma hebreo antiguo, el idioma del Antiguo Testamento y el discurso religioso. Aprender de este rico conocimiento fue un gran honor.

Por obligación, pero a veces por elección, los judíos tendían a vivir entre ellos y, a menudo, eran brutalmente encerrados en guetos. Como víctimas de animosidades y crueldades a gran escala, los judíos aprendieron a ser móviles (de ahí las profesiones de joyero, buhonero, prestamista y vendedor); desarrollaron una rica tradición de parábolas y un estado de ánimo a menudo de autoburla y alivio de las emociones, pero sobre todo desarrollaron una voluntad de supervivencia como individuos y como pueblo. La culminación de su persecución fue el Holocausto europeo de 1939-45, en el que la Alemania nazi asesinó e incineró sistemáticamente a unos seis millones de judíos europeos.

Así, la cultura y la identidad judías se convirtieron en una especie de identidad nacional independiente de cualquier localidad geográfica. En la Edad Media, esta cultura desarrolló una lengua vernácula germánica llamada yiddish, que hasta principios del siglo XX fue a menudo el primer idioma aprendido por un judío, ya sea que haya nacido en Rusia, Polonia, Alemania o una ciudad del este de Estados Unidos. Un idioma altamente expresivo, el yiddish sirvió como vehículo para el folclore y el humor, algunos de ellos formalizados en periódicos y libros. Morris Bober lee el frente diario, un periódico en yiddish publicado en la ciudad de Nueva York, y El asistente está adornado con una serie de palabras en yiddish.

La ley judía siempre exigió la más alta moralidad (en realidad, una especie de pasión moral); por el gozo de los dones de Dios dentro de los límites de la ley; por la justicia entre los naturales; y por el trato igualitario de extraños y amigos; pero algunos de estos requisitos a menudo chocaban con la estructura y las exigencias de la vida moderna. El antisemitismo condujo al temor y la sospecha de los gentiles; el aislamiento, la observancia religiosa y las leyes dietéticas llevaron a un sentimiento de alienación de los gentiles. Estos conflictos, más el surgimiento del pensamiento científico y social antirreligioso en el mundo moderno, y el declive general de la fe tradicional, han llevado a la paradoja del judío intelectual moderno: se ha convertido en un hombre que a menudo es profundamente escéptico de la religión. , incapaces de observar el sábado y las leyes dietéticas, a menudo apasionadamente liberales, profundamente apegados a compañeros de trabajo y amigos por lazos distintos al judaísmo, y a menudo perspicaces en sus preguntas sobre estructuras sociales y tradiciones. En el judío moderno, el elemento puritano del judaísmo tradicional se ha transformado en él en una apasionada pero no siempre cómoda preocupación por la ética social. Tales hombres no son muy visibles en la ficción de Malamud, pero el conocimiento de ellos como parte de la identidad judía ayuda a explicar a personas como Morris Bober, S. Levin y Yakov Bok. Sobre todo, ayuda a explicar la identidad tenaz del judío no religioso.

Es dentro de los límites de este contexto social cambiante que los judíos de El asistente, especialmente la familia Bober, siguen su camino precario, aunque de hecho son sus rasgos de carácter los que marcan su destino y les dan sus rasgos a menudo atractivos (aunque algo torpes). El antisemitismo es a pequeña escala porque hay pocos judíos en el barrio, pero hay un distanciamiento delicadamente ritualizado entre judíos e italianos, y una identificación de alemanes, irlandeses, noruegos y suecos como sospechosos, pero en lo más profundo, recibir reconocimiento como seres humanos. Malamud también hace un uso sutil de la interacción entre los Bober, los Karps y los Pearls para mostrar las variaciones humanas comunes entre los judíos y mostrar que los lazos y la confianza más significativos no siguen líneas étnicas, una de las principales cosas que Frank Alpine (y Helen Bober) también) y el lector debe aprender.

La desesperación y la precariedad de la familia Bober tienen muchas raíces: la falta de educación de Morris, la mala suerte relacionada con su carácter problemático y los cambios socioeconómicos que están afectando a la pequeña tienda de comestibles del barrio. El estado de ánimo inmediato de los tiempos también es importante, pero Malamud, quizás a propósito, dificultó la sincronización de la acción. Aprendemos una y otra vez que los tiempos son malos, el café aún cuesta cinco centavos la taza, Frank compra un atuendo a un costo sorprendentemente bajo, la queja de Helen de que «Esta es nuestra juventud» tiene un toque de depresión y Louis Karp conduce un Mercury. … un automóvil fabricado por primera vez en 1938, pero la evidencia más decisiva parece ser el pago semanal de $ 35 de Frank por trabajar en un café toda la noche, un salario extremadamente improbable para los últimos años de la Depresión. Posiblemente la acción transcurre en los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, un período teñido por un sentimiento de depresión.

A pesar de lo vitales que son todos estos factores de fondo, no debe olvidarse que la historia de Malamud se centra en la calidad de la vida noble pero amarga y sin éxito de Morris Bober, pero aún más esencialmente en las luchas y transformaciones en la vida de Frank Alpine: todos demuestran la complejidad. , ambigüedad y triunfo doloroso de una vida humana que podría suceder casi en cualquier lugar. Malamud nos muestra en las luchas de Alpine que, a pesar de la herencia, “hay judíos por todas partes”.



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