Acerca del Asistente



Sobre El asistente

La novela tiene lugar en Brooklyn. El vecindario es un conglomerado decadente de viviendas y tiendas no lejos de un peque√Īo parque, un cine y una biblioteca p√ļblica. Con la excepci√≥n de Frank Alpine y Ward Minogue, los personajes principales son jud√≠os, pero como se encuentran en un vecindario gentil, se sienten atra√≠dos entre s√≠, aunque a veces de manera vaga o antag√≥nica, por el v√≠nculo de su juda√≠smo. El juda√≠smo como religi√≥n formal parece tener poco lugar en sus vidas, pero la conciencia de s√≠ mismos como jud√≠os est√° siempre presente.

Las fuentes y la naturaleza de tal identidad son complejas, y para aquellos que han tenido poco contacto con grupos étnicos, especialmente en las grandes ciudades, las identidades étnicas pueden resultar desconcertantes. Son, sin embargo, un elemento omnipresente en la sociedad estadounidense, sujeto al escrutinio de los científicos sociales y la manipulación de los políticos. En los Estados Unidos de principios del siglo XX, eran más una preocupación en las ciudades del este que en las comunidades agrícolas del medio oeste, porque en las comunidades rurales parecían coloridos y acogedores, pero en los lugares cosmopolitas a menudo eran fuentes de tensión.

Estas identidades étnicas tienen su origen en el trasplante a gran escala de grupos culturales y religiosos europeos. Ola tras ola de inmigrantes vertieron irlandeses, italianos, polacos, judíos y muchos otros grupos en las ciudades costeras donde se unieron debido a un idioma, religión, hábitos alimenticios y formas de ganarse la vida comunes, pero de igual importancia fue compartir un folklore, una historia, un temperamento y un trasfondo de cultura y humor.

Sent√≠an placer, pero, m√°s importante a√ļn, ten√≠an una gran seguridad en el apoyo mutuo y en la mutua ritualizaci√≥n de lo esencial de su identidad. La piedra angular de su confianza mutua era un sentido de confianza en esta nueva y extra√Īa tierra. Una sensaci√≥n de alegr√≠a y seguridad infundi√≥ su religi√≥n formal, sus clubes sociales, sus chismes cotidianos, sus h√°bitos de noviazgo y apareamiento (los matrimonios mixtos estaban amargamente mal vistos) y, en ocasiones, su educaci√≥n y elementos criminales.

A diferencia de otros grupos de inmigrantes (como los irlandeses y los italianos), los jud√≠os no proced√≠an de un solo pa√≠s, un hecho que a√ļn elude a muchos estadounidenses, al igual que el sentido de identidad jud√≠a de algunos jud√≠os estadounidenses no jud√≠os. Las ra√≠ces del juda√≠smo son fuertes y profundas. El jud√≠o moderno (a menos que se mude a Israel) vive en lo que se llama una di√°spora, la dispersi√≥n de los jud√≠os por el mundo occidental despu√©s de la destrucci√≥n del antiguo Israel en el primer siglo de la era cristiana. Na dispers√£o, os judeus levaram suas leis religiosas com coment√°rios escritos e orais em constante expans√£o, que cobriam n√£o apenas quest√Ķes de moralidade b√°sica, mas tamb√©m injun√ß√Ķes sobre comer, vestir, observar o s√°bado e os dias santos, conduta do casamento, cria√ß√£o dos filhos , etc√©tera. La ley se transmiti√≥ a trav√©s del idioma hebreo antiguo, el idioma del Antiguo Testamento y el discurso religioso. Aprender de este rico conocimiento fue un gran honor.

Por obligación, pero a veces por elección, los judíos tendían a vivir entre ellos y, a menudo, eran brutalmente encerrados en guetos. Como víctimas de animosidades y crueldades a gran escala, los judíos aprendieron a ser móviles (de ahí las profesiones de joyero, buhonero, prestamista y vendedor); desarrollaron una rica tradición de parábolas y un estado de ánimo a menudo de autoburla y alivio de las emociones, pero sobre todo desarrollaron una voluntad de supervivencia como individuos y como pueblo. La culminación de su persecución fue el Holocausto europeo de 1939-45, en el que la Alemania nazi asesinó e incineró sistemáticamente a unos seis millones de judíos europeos.

Así, la cultura y la identidad judías se convirtieron en una especie de identidad nacional independiente de cualquier localidad geográfica. En la Edad Media, esta cultura desarrolló una lengua vernácula germánica llamada yiddish, que hasta principios del siglo XX fue a menudo el primer idioma aprendido por un judío, ya sea que haya nacido en Rusia, Polonia, Alemania o una ciudad del este de Estados Unidos. Un idioma altamente expresivo, el yiddish sirvió como vehículo para el folclore y el humor, algunos de ellos formalizados en periódicos y libros. Morris Bober lee el frente diario, un periódico en yiddish publicado en la ciudad de Nueva York, y El asistente está adornado con una serie de palabras en yiddish.

La ley jud√≠a siempre exigi√≥ la m√°s alta moralidad (en realidad, una especie de pasi√≥n moral); por el gozo de los dones de Dios dentro de los l√≠mites de la ley; por la justicia entre los naturales; y por el trato igualitario de extra√Īos y amigos; pero algunos de estos requisitos a menudo chocaban con la estructura y las exigencias de la vida moderna. El antisemitismo condujo al temor y la sospecha de los gentiles; el aislamiento, la observancia religiosa y las leyes diet√©ticas llevaron a un sentimiento de alienaci√≥n de los gentiles. Estos conflictos, m√°s el surgimiento del pensamiento cient√≠fico y social antirreligioso en el mundo moderno, y el declive general de la fe tradicional, han llevado a la paradoja del jud√≠o intelectual moderno: se ha convertido en un hombre que a menudo es profundamente esc√©ptico de la religi√≥n. , incapaces de observar el s√°bado y las leyes diet√©ticas, a menudo apasionadamente liberales, profundamente apegados a compa√Īeros de trabajo y amigos por lazos distintos al juda√≠smo, y a menudo perspicaces en sus preguntas sobre estructuras sociales y tradiciones. En el jud√≠o moderno, el elemento puritano del juda√≠smo tradicional se ha transformado en √©l en una apasionada pero no siempre c√≥moda preocupaci√≥n por la √©tica social. Tales hombres no son muy visibles en la ficci√≥n de Malamud, pero el conocimiento de ellos como parte de la identidad jud√≠a ayuda a explicar a personas como Morris Bober, S. Levin y Yakov Bok. Sobre todo, ayuda a explicar la identidad tenaz del jud√≠o no religioso.

Es dentro de los l√≠mites de este contexto social cambiante que los jud√≠os de El asistente, especialmente la familia Bober, siguen su camino precario, aunque de hecho son sus rasgos de car√°cter los que marcan su destino y les dan sus rasgos a menudo atractivos (aunque algo torpes). El antisemitismo es a peque√Īa escala porque hay pocos jud√≠os en el barrio, pero hay un distanciamiento delicadamente ritualizado entre jud√≠os e italianos, y una identificaci√≥n de alemanes, irlandeses, noruegos y suecos como sospechosos, pero en lo m√°s profundo, recibir reconocimiento como seres humanos. Malamud tambi√©n hace un uso sutil de la interacci√≥n entre los Bober, los Karps y los Pearls para mostrar las variaciones humanas comunes entre los jud√≠os y mostrar que los lazos y la confianza m√°s significativos no siguen l√≠neas √©tnicas, una de las principales cosas que Frank Alpine (y Helen Bober) tambi√©n) y el lector debe aprender.

La desesperaci√≥n y la precariedad de la familia Bober tienen muchas ra√≠ces: la falta de educaci√≥n de Morris, la mala suerte relacionada con su car√°cter problem√°tico y los cambios socioecon√≥micos que est√°n afectando a la peque√Īa tienda de comestibles del barrio. El estado de √°nimo inmediato de los tiempos tambi√©n es importante, pero Malamud, quiz√°s a prop√≥sito, dificult√≥ la sincronizaci√≥n de la acci√≥n. Aprendemos una y otra vez que los tiempos son malos, el caf√© a√ļn cuesta cinco centavos la taza, Frank compra un atuendo a un costo sorprendentemente bajo, la queja de Helen de que ¬ęEsta es nuestra juventud¬Ľ tiene un toque de depresi√≥n y Louis Karp conduce un Mercury. … un autom√≥vil fabricado por primera vez en 1938, pero la evidencia m√°s decisiva parece ser el pago semanal de $ 35 de Frank por trabajar en un caf√© toda la noche, un salario extremadamente improbable para los √ļltimos a√Īos de la Depresi√≥n. Posiblemente la acci√≥n transcurre en los a√Īos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, un per√≠odo te√Īido por un sentimiento de depresi√≥n.

A pesar de lo vitales que son todos estos factores de fondo, no debe olvidarse que la historia de Malamud se centra en la calidad de la vida noble pero amarga y sin √©xito de Morris Bober, pero a√ļn m√°s esencialmente en las luchas y transformaciones en la vida de Frank Alpine: todos demuestran la complejidad. , ambig√ľedad y triunfo doloroso de una vida humana que podr√≠a suceder casi en cualquier lugar. Malamud nos muestra en las luchas de Alpine que, a pesar de la herencia, ‚Äúhay jud√≠os por todas partes‚ÄĚ.



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