A sangre fría : Resumen |

La familia Clutter, Herbert y Bonnie, y sus hijos adolescentes, Nancy y Kenyon, llevan una vida próspera y con principios en su granja en Holcomb, un pequeño asentamiento rural en el oeste de Kansas. Son miembros prominentes y respetados de la comunidad, tanto en Holcomb como en la vecina Garden City, y se sabe que Herb Clutter es un empleador generoso. Su vida es disciplinada, pero agradable y bien provista. La narración sigue a los Clutters a través de los eventos del 14 de noviembre de 1959, al que se refiere ominosamente como el «último» de la familia. En otra parte de Kansas, dos hombres en libertad condicional de la Penitenciaría del Estado de Kansas, Dick Hickock y Perry Smith, están planeando una «puntuación», que incluye una escopeta de calibre 12, guantes de goma, cuerda y medias negras. A lo largo del día, se dirigen en automóvil en dirección a Garden City, haciendo varias paradas en el camino. Llegan poco después de la medianoche y se dirigen a la granja Clutter.

En la mañana del 15 de noviembre, dos amigos de Nancy Clutter llegan a la casa y encuentran a Nancy arriba, muerta por un disparo de escopeta en la cabeza. Las autoridades, a su vez, encuentran tres cuerpos más: los cuatro Clutter han sido brutalmente asesinados, los niños y Bonnie con una escopeta, y Herb Clutter con un cuchillo en la garganta. La policía encuentra muy pocas pruebas en la escena del crimen: solo dos juegos de huellas de botas y los materiales utilizados para atar a las víctimas. Los residentes de Garden City y Holcomb están conmocionados y profundamente preocupados por los asesinatos, y muchos especulan que el asesino o los asesinos pueden estar entre ellos.

Se inicia una investigación, dirigida por Alvin Dewey. El equipo también incluye a los agentes especiales Clarence Duntz, Harold Nye y Roy Church. Perry y Dick ya están lejos en Kansas City, leyendo sobre el crimen en el periódico y preguntándose sobre la probabilidad de que se les rastree. Mientras los detectives comienzan su búsqueda de evidencia física y testimonios de testigos, los fugitivos se dirigen a México, deteniéndose solo el tiempo suficiente para ganar algo de dinero rápido dejando cheques sin fondos en Kansas City.

Los detalles sobre los asesinos se revelan lentamente en el transcurso de la narración. Perry sueña con grandes aventuras y con ser alejado de sus problemas por hermosos loros; sus ensoñaciones escapistas son una forma de compensar el trauma de su infancia y su estilo de vida degradado. Es consciente de sí mismo, sensible y filosófico. Dick, por otro lado, es arrogante, seguro de sí mismo y pragmático; la irresponsabilidad financiera lo ha alejado de una educación sólida a una vida de delitos menores. Sus ambiciones también son una forma de compensar su falta de medios, pero su fanfarronería y bravuconería contrastan con la presencia recatada de Perry.

El equipo de investigación recibe su primera pista en la forma de Floyd Wells, un ex empleado de Herb Clutter que se encontraba en celda con Dick en la Penitenciaría del Estado de Kansas, y quien le dijo a Dick que los Clutter mantenían una caja fuerte cerrada llena de dinero en efectivo en su casa. Los detectives dan seguimiento al testimonio de Wells y descubren que tanto Dick como Perry viajaban la noche de los asesinatos. Mientras tanto, los fugitivos han regresado a Estados Unidos y continúan vagando por el campo haciendo autostop. Finalmente, la policía les localiza un automóvil robado y son detenidos en Las Vegas justo antes de Año Nuevo, seis semanas después de los asesinatos.

Durante el interrogatorio, los detectives solo revelan gradualmente que los dos hombres son buscados por homicidio cuádruple. Atrapando a Dick en una red de mentiras y coartadas falsas, logran forzarlo a confesar, pero él culpa a Perry por los cuatro asesinatos. En el camino a Garden City, el agente Dewey convence a Perry, a su vez, de que Dick ha confesado el crimen, y Perry, finalmente derrotado, ofrece un extenso relato de cómo ocurrieron los asesinatos. Según Perry, su objetivo inicial era robar a los Clutter, habiendo escuchado de Floyd Wells que Herb Clutter guardaba diez mil dólares en una caja fuerte dentro de la casa. Cuando llegaron y no encontraron ninguna caja fuerte, ni nada más de valor significativo, Perry había querido abandonar la escena, pero Dick lo instó a quedarse y seguir adelante: «No hay testigos». Tratando de hacer que Dick admitiera que en realidad no podía seguir adelante con los asesinatos, el propio Perry tomó el cuchillo, queriendo decir «llamar a su farol», pero fue presa de una emoción repentina y, para su sorpresa, se encontró degollando al Sr. Clutter. . Los disparos posteriores ocurrieron en un frenesí ciego por parte de los asesinos, tras lo cual huyeron del lugar.

Los hombres son juzgados en Garden City. En el transcurso del juicio, los presos son sometidos a una evaluación psiquiátrica, durante la cual se concluye que ambos muestran signos definidos de enfermedad mental y disfunción emocional. Es casi seguro que Perry sufre de esquizofrenia paranoide, y Dick sufre daño cerebral en un accidente automovilístico cuando era joven. En el caso de Perry, quien ha confesado los cuatro asesinatos, los médicos concluyen que los asesinatos funcionaron como una forma de retribución inconsciente por todas las desgracias y decepciones de su vida, comenzando en su infancia. Para Perry, los Clutter y su estilo de vida inmaculado simbolizaban todo lo que el mundo le había negado, y sus asesinatos, comenzando con Herb Clutter, fueron una respuesta casi automática.

A pesar de estos hallazgos, el tribunal mantiene la regla M’Naghten, que ignora las enfermedades mentales al determinar si los delincuentes son responsables de sus acciones. Dick y Perry son declarados culpables de cuatro cargos de asesinato en primer grado y condenados a muerte en la horca. Pasan cinco años en el corredor de la muerte, donde se les unen Lowell Lee Andrews, Ronnie York y James Latham, todos asesinos de alto perfil. A pesar de numerosas apelaciones, así como de alegaciones de juicio nulo (de Dick), son ahorcados el 14 de abril de 1965 ante una multitud de veinte testigos.

La última escena pertenece a Alvin Dewey, que visita el cementerio donde están enterrados los Clutter y se maravilla de la persistencia de la vida, incluso después de una tragedia tan desesperada.

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